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27.02.18

Another Magazine visite – 2018

Entrez dans l'Imprimerie du Marais, un imprimeur artisanal fondé en 1954 qui occupe toute une rue du 3e arrondissement de Paris.

Le quartier du Marais à Paris était autrefois un bastion d’ateliers d’artisans. L’Imprimerie du Marais, rue Chapon, autrefois petite imprimerie de lithographies et de livres, reste liée à cette histoire locale de l’artisanat. Un réseau d’ateliers fournit un noyau de techniques spécialisées, de la dorure au gaufrage en passant par la mise en couleur, un vestige unique par rapport à la vague d’ateliers impersonnels de plus en plus délocalisés en périphérie de Paris.

Charles Przedborski a acheté le lieu en 1971 ; il est actuellement dirigé par son fils, Jacky, qui a développé l’entreprise en travaillant avec des fourreurs et, à terme, des marques de mode haut de gamme. Pour répondre aux besoins des clients, il a abandonné la typographie bicolore et ajouté des ateliers de dorure à chaud, de sérigraphie, de découpe haute résolution et de finition à la main.

L’Imprimerie réalise des invitations et des enveloppes assorties en un temps record de trois jours. Elle exécute occasionnellement d’autres commandes, comme un emballage de bouquet pour un fleuriste à Dubaï, ou un jeu spécial de cartes de tarot pour le collectif Gang of Witches (imprimées, sur demande spéciale, pendant la pleine lune). L’Imprimerie réalise également sa propre édition de carnets de notes, une collaboration créative avec des studios de design internationaux. Avec subtilité et savoir-faire, la sensualité du papier est mise en valeur par la texture et la technique. Il n’y a pas de sous-traitance : c’est un environnement contrôlé où tout le matériel est en interne et sur place. « Tout ce qui arrive ici est sur une machine le lendemain ; nous travaillons en permanence, flux tendu – le rythme est vraiment intense », dit Melody Maby, responsable de la communication et du développement commercial, à propos de la production en flux tendu de l’Imprimerie. La pression de travailler pour des labels de luxe et des agences de communication signifie que la ruée est intégrée dans l’expertise. Cela semble contraire à la réputation du pays – « ma première pensée était qu’ils ne peuvent pas être rapides – ils sont français », plaisante Danny O’Kane, le responsable des clients internationaux, basé au bureau de Londres – mais, en fait, même pour les clients du Royaume-Uni, il est plus rapide d’envoyer à Paris.

L’Imprimerie est connue pour son exécution sans faille, mais plus encore pour ne pas être intimidée par des demandes de conception complexes. Le processus de travail est expérimental, et les idées radicales sont encouragées et célébrées. Les ateliers n’hésitent pas à démanteler les techniques courantes afin que les idées conceptuelles puissent se concrétiser. La fabrication de prototypes implique un mélange d’artisanat complexe et de résolution de problèmes ambitieux. « Ils sont autorisés à faire ce qu’ils veulent », dit Maby à propos des artisans, « tant que personne ne casse les machines… Nous voulons que chacun pousse son travail et ses connaissances aussi loin qu’il le peut. Nous valorisons cela ».

≪Ils sont autorisés à faire ce qu'ils veulent, tant que personne ne casse les machines... Nous voulons que chacun pousse son travail et ses connaissances aussi loin qu'il le peut≫ - Melody Maby

Dans tous les ateliers, il y a des arcs-en-ciel de pots de peinture éclaboussés et des bouts de papier chatoyant. Des machines assorties produisent une bande-son presque caricaturale de bruits de chocs, de barattage, de soulèvement et de soupirs. Les anciennes machines typographiques du fondateur ont été conservées, elles servent aujourd’hui à découper et à façonner des formes spéciales. La presse UV à cinq couleurs imprime sur divers matériaux, et l’encre fonctionne comme un vernis à ongles à séchage rapide. Deux approches différentes sont appliquées pour la dorure : l’une utilisant du laiton gravé à la pointe de diamant (effet de contour) ou du magnésium coulé à plat dans un bain d’acide (effet lisse). Une machine à coudre Singer spécialisée dans la couture du papier est utilisée par une employée qui cousait les sacs Chanel à la main. De l’autre côté de la rue, l’odeur capiteuse de la peinture annonce l’atelier de sérigraphie, partageant l’espace de travail avec des spécialistes qui créent des cadres biseautés et des franges découpées au laser.

La volonté de prise de risque de l’Imprimerie est sans égale chez les autres imprimeurs ; ainsi, Maby estime que 90 % des projets qui sont commandés ont un certain degré de complexité. Complexité signifie synchronisation et superposition minutieuse des compétences en interne. Pour produire une carte « Meilleurs vœux » pour une marque du portefeuille de LVMH, il a fallu faire appel à cinq salles de travail différentes. « Les entreprises veulent montrer qu’elles sont exclusives, et le papier apporte cette exclusivité », note Maby. « Le papier est, d’une certaine manière, le premier lien avec les clients : un premier contact ».

Lors des réunions avec les clients, une boîte d’échantillons sert également de coffre aux trésors de la créativité et des idées d’avant-garde. « Il y a un concours pour avoir le look le plus cool – et nous y contribuons », note Maby. Une invitation du COS est un rectangle en plexiglas sur lequel un autocollant holographique arc-en-ciel ultra-fin a été appliqué. JW Anderson a commandé une carte parsemée de cœurs à paillettes bleues. Paco Rabanne a utilisé une feuille de plastique réfléchissant la chaleur pour une carte du Nouvel An. Une rose de la collection d’Ulla Johnson a inspiré une couverture de carnet à fleurs en relief en 3D. Une invitation à Acne mettait en scène des cerises sous forme de patch siliconé. Une invitation au défilé de mode Kenzo pour la collection Memento 2 a reproduit l’effet d’un estampe japonais, dont la couleur a été mélangée sur l’écran même, donnant un effet individualisé pour chacune des 700 cartes. La marque a tellement aimé qu’elle a demandé une version poster (qui est apparue sur eBay). Un dossier de presse de luxe de la Maison, à venir, implique un assemblage de trombones personnalisés et de papier glassine translucide superposé sur d’autres matériaux, ce qui a nécessité une semaine de rassemblement et de pliage à la main.

Bien que l’Imprimerie ne crée pas les dessins, elle observe les tendances visuelles du temps changer grâce à ses clients. « En ce moment, il s’agit de légèreté, de texture, de ton sur ton », remarque Maby. « Une esthétique subtile. »

En fin de compte, quelles que soient les tendances, Maby affirme à propos de l’Imprimerie : « Il s’agit toujours de lutter avec nos mains et nos esprits pour trouver une solution rapide et belle qui embrasse de nouvelles techniques, à chaque fois. »

TEXTE Sarah Moroz

PHOTOGRAPHIE Marion Berrin

Le papier est, d'une certaine manière, le premier lien avec les clients : un premier contact.

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